【炒比特币】抓住最好的时机

炒比特币


        比特币是这几年非常火的一个概念;相比普通货币,它没有政府和银行背书,却有着官方货币不可比拟的独立性。因此,比特币市场可谓瞬息万变,价格时高时低,甚至一秒钟就有几百美元的浮动。有些人会觉得这是一个不靠谱的投资:谁知道哪天比特币又将一文不值;而有些人则会试图用比特币大赚一笔,并嘲笑观望者没有抓住最好的时机。

  很多经济学家会认为一个人做出哪种选择取决于他/她愿意承担多大的风险——换句话说,取决于人的性格。但是性格又取决于什么呢?宾夕法尼亚大学的约瑟夫·凯布尔教授发现了三个脑部特征可以帮助预测一个人的风险评估。

  凯布尔把比特币模型简化成了这样一道选择题:要么你直接拿走 20 美元,要么掷骰子来赌一份更大的奖励:比如有 40% 的几率赢得 80 美元,而 60% 的几率一分钱也拿不到。

  在他的实验中,总共 108 位 18 到 35 岁的人参与了这个选择游戏里。他给出每个参与者 120 道题,每道题都有两个选项:能确保到手 20 美元的“稳定选项”或赌一把能又更大现金奖励的“风险选项” 。每题中风险选项的奖金与几率都是不同的, 比方说,这道题是有 50% 的几率拿走 40 美元,下道题则可能是 70% 的几率拿走 30 美元,再下一题又是 10% 的几率拿 90 美元。基于参与者在每道题中做出的选择,他们最终会获得这 120 道题中任意一题的奖金,但是他们并不知道最终会是哪一题——所以他们必须把 120 道题都当作真的来选择。在最后,选择风险选项的次数和稳定选项的次数将进行比较,得出一个人对风险的耐受程度。

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  接着,实验人员对同一批参与者进行了一系列脑部扫描(扫描的过程中不要求参与者刻意去想某件事)。第一份 MRI 扫描结果展示了每个人的杏仁核(被认为是处理恐惧与其他情感的脑区域)的大小。另一份 MRI 读数测量了杏仁核以及内侧前额叶皮质(被认为是决策中心的脑区)的活动基线水平。第三份扫描利用了扩散张量成像技术,展示了联系杏仁核与内侧前额叶皮质的神经纤维连接,其作用相当于在两者间架起信息的神经高速公路。

  根据扫描结果,凯布尔团队发现了选择最大赌局的人倾向有更大的杏仁核,且其与内侧前额叶皮质的神经纤维连接更少。但是,尽管神经连接少了,那些更愿意把握机会的人,他们两个脑区的活动反而比那些宁愿谨慎行事的人更协调——即功能连接性更强。

  为什么愿意选择更大风险的人的杏仁核和内侧前额叶皮质之间的神经连接更少,但这两区域却有着明显的合作呢?一个可能的解释是这些神经连接在发展的过程中不断清理掉不需要的神经元,以留下重要的部分;就像给植物修枝剪叶反而会让其更加茁壮成长。

  也许在这些个体中,更强的功能连接性意味着理性且慎重的内侧前额叶皮质统治着感性且偏本能的杏仁核。当这种决策制定的脑区主导计算的时候,风险承担者也许可以把各种可能性纳入考虑,或者对他们的选择感到更少的忧虑。

  至于导致了这种解剖学不同的原因则是另一个谜题:是人们的大脑就是天生不一样的,还是人生经历导致了他们的大脑不同的发展?凯布尔认为,“人的社会经济地位,数学能力,还有经济需求大小——这些都是影响大脑特征的因素。”这些影响大概不仅改变了人愿意赌钱的程度,还以某种方式塑造了他们的大脑。

  【炒比特币】把这些因素整理出来需要花费很多时间——但是这样做也许是对经济学家的一大福利。悉尼大学神经经济学家阿尼西斯卡·塔米拉(Agniesizka Tymula)说:“这项研究很令人着迷,因为它帮助我们了解究竟是大脑的什么结构使我们去选择承担更多或更少的风险。