以太坊(英语:Ethereum)是一个开源的有智能合约功能的公共区块链平台。通过其专用加密货币以太币提供去中心化的虚拟机来处理点对点合约。2018年5月17日,中国正式发布首期全球公有链技术评估指数及排名,以太坊位列评估榜单第一位。

  

以太坊

  虽然目前以太坊还坐在王座之上,可其实已经被“群狼环伺”,包括EOS, ADA、ZIL/NEO等都想取而代之。相比这些币价猛涨、宣传阵势惊人的后起之秀,以太坊显然要低调得多。但低调不等于没有作为,虽然不见得能够短时间见到成效,但以太坊采取了很多措施部署未来发展路线来保住公链王座之位。

  一 、以太坊将共识机制将由POW转为POS

  2017年10月, Ethereum主网共识算法从Proof of Work(POW)转向Proof of Stake(POS)的项目。那么POS与POW有什么区别呢?POS比POW又好在哪里?

  通俗来说,在POW机制中,你获得多少货币,取决于你挖矿贡献的有效工作,也就是说,你电脑性能越好,分给你的矿就会越多,这就是根据你的工作证明来执行货币的分配。而POS就是一个根据你持有货币的量和时间,给你发利息的一个制度。POS比 POW的安全性更高,有效地避免POW矿池出现的规模效应和中心化,并且节约了能源。

  由POW转为POS目前有两个项目,分别是Casper FFG和Casper CBC。

  Casper FFG是一种混合 POW /POS 的共识机制,块链用熟悉的POW 算法增加区块,但是每50个块有一个 POS “检查点”,通过网络验证人来评估区块的最终有效性。Casper FFG还不是一个纯粹的POS协议,它是一个有POW想POS过渡的一个阶段,目标是使人们逐渐脱离POW机制。现在Casper FFG已经在测试中,很可能就是在今年夏季正式上线。Casper CBC也就是我们所知的Vlad版Casper,它不只是一个建立在POS机制上的微调,而是彻底的重新思考共识机制,它未来还有很长的路要走,很可能只能在2019甚至更晚的时间落地。

  

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  二、扩容

  目前来看,影响以太坊发展的主要问题就是扩容问题。以太坊目前日均交易量是500多万笔,而它目前每秒只能处理交易15笔,在高峰期里花费的时间甚至更长,这就意味着极高的交易成本。针对这种情况,以太坊出台了主链扩容方案:Sharding(分片)以及侧链扩容方案:Plasma与Raiden(雷电网络)。

  主链扩容方案就是将每一个block(块)分为不同的shards(片),每个片独立、并行的处理不同的一组交易,以此提升全网交易吞吐量的扩展性协议。而侧链扩容方案包括Plasma与Raiden(雷电网络)连个方法。Plasma允许在主链上专门为每个DApp设定子链,并且数量不限,而且每个DApp上的共识机制可以单独设计。DApp可以在子链上完成各类交互行为,而且会比主链更快更便宜。而雷电网络是以太网中的闪电网络,它通过允许节点之间相互通信,而不需要在主链上确认每笔交易,两个节点间可开设一个双向的“通道”,交易由双方私钥签名并确保不可逆,这样就可以将大量的主链流量转至链下。

  三、其他

  一是加强隐私保护,在以太坊上的每笔交易都会得到广播,但这并不总是符合用户的需求,面对这种处境,以太坊已经有相应的技术部署来解决隐私问题,也就是CK snarks和零知识证明。二是加强安全性,以太坊也经历了许多的bug事件和黑客攻击事件,导致巨额资产流失或者被锁定,很多用户资金被锁定,其中包括巨额ICO资金。针对这个问题,以太坊已经开发一种新的编程语言,叫做VIPRE,它限制了使用的方法,让程序员们犯错的可能性降低了。

  总的来说,未来几年,以太坊会从各个层面上发生很多变化。面对身边环绕的后起之秀,现在是时候考验以太坊背后的开发者团队了,以太坊能否保住公链王座之位,让我们拭目以待。